Rundreise Ägypten & Sudan, 19 Tage

Kairo

Tag   1   
Flug Amsterdam - Istanbul - Kairo, Ankunft Kairo
Tag   2
    Kairo
Tag   3    Kairo, Ausflug in die Sahara, nach Gizeh und ins Ägyptisches Museum


Kairo, von seinen Bewohnern liebevoll "Mutter der Welt" genannt, begrüßt uns bei der Ankunft. Wir verbringen die Nacht in einem zentral gelegenen Hotel: So können wir die chaotische Stadt der Millionen leicht entdecken. Höhepunkte, die Sie während dieser Entdeckungsreise nicht verpassen sollten, sind die Zitadelle von Mohammed Saladin, die koptischen Kirchen im Süden und die bunten Souks von Khan el-Khalil. Überall, wo Sie hinkommen, werden Sie von den gastfreundlichen Ägyptern willkommen geheißen.

Am nächsten Tag tauschen wir die Stadt gegen die Landschaft aus. Hier besuchen wir die Treppenpyramide von Djoser: Eine Reise mit uns wäre ohne diesen Besuch unvollständig. Aber wir sind nicht nur wegen unseres Namensgebers dort: Um diese Pyramide herum gibt es auch viele andere, reich verzierte Gräber. Ebenso beeindruckend ist die Aussicht auf die Pyramiden von Cheops, Chefren, Mykerinos und der Sphinx von Gizeh. Später am Tag nehmen wir uns die Zeit, einen genaueren Blick darauf zu werfen. Den Tag beenden wir mit einem Besuch des neuen ägyptischen Museums und seiner beeindruckenden Sammlung. Hier können Sie die berühmten Grabbeigaben des Pharaos Tutanchamun sehen, aber vergessen Sie nicht die Funde der schwarzen Pharaonen der 25. Dynastie.

Luxor & Tal der Könige

Tag   4   
Kairo - Flug nach Luxor
Tag   5    Luxor, Ausflug Westküste, Tal der Könige
Tag   6    Luxor - Assuan
Tag   7    Assuan - Abu Simbel

Ein Inlandsflug führt uns von Kairo nach Luxor, während mehrerer Dynastien die Hauptstadt Ägyptens. Diese Stadt, die im Laufe der Zeit als "Theben" bezeichnet wurde, spielte in der ägyptischen Antike eine wichtige Rolle: Die riesigen Tempelanlagen, die wir hier besuchen, zeugen davon. Der berühmteste Komplex, der Tempel von Luxor, ist nur wenige Gehminuten von unserem Hotel entfernt. Nach diesem Besuch führt Sie eine von Sphingen gesäumte Allee zum Komplex von Karnak, der sich einige Kilometer weiter nördlich befindet. Ein Taxi oder eine andere Kutsche bringt Sie hierher.

Auf der anderen Seite des Nils, am Westufer, befand sich das Totenreich der Antike: Hier wurden die Pharaonen in den wunderschön dekorierten Felsengräbern des Tals der Könige begraben. Am Fuße dieses Tals befinden sich die Totentempel: Hier wurden die Götter und Pharaonen verehrt. Spektakulär an die massive Felswand gebaut, steht der Tempel von Deir el-Bahri. Dieser von der Pharaoin Hatschepsut erbaute Komplex ist mit vielen Zeichnungen und Reliefs wunderschön verziert. Sie erzählen die Geschichte der Reise des Pharaos in das Land Punt, dem Gebiet, in dem Somalia heute liegt. Am Ende dieses beeindruckenden Tages fahren wir nach Süden nach Assuan.

Abu Simbel & Wadi Halfa

Tag   8    Abu Simbel - Kostal - Wadi Halfa

Nach dem Frühstück verlassen wir Assuan und nehmen die Wüstenstraße nach Abu Simbel. Hier lernen wir das echte Nubien kennen. Am selben Tag besuchen wir die imposanten und ikonischen Tempel von Abu Simbel, die Ramses II. hier für sich und seine Frau Nefartari am Berg erbauen ließ. Diese Tempel waren eine provokante Geste von Ramses an seine kuschitischen südlichen Nachbarn, die sie mit der ägyptischen Macht beeindrucken sollte. Dies ist wahrscheinlich der letzte Ort, an dem wir andere Touristen treffen.

Am nächsten Tag überqueren wir den Nil mit einer Fähre und fahren nach Askait. Hier überqueren wir die Grenze zum Sudan, der seit 2011 offiziell vom Süd-Sudan getrennt ist, und treffen unsere nubischen Fahrer und ihre Landcruiser. Der nahe gelegene Hafen von Wadi Halfa liegt am Ende der wichtigen Eisenbahnlinie nach Khartum, die durch den Bau des Aswandam und des steigenden Wassers mehrfach verschoben wurde. Einige koptische Kirchen und die Zitadelle von Bohen waren nicht so glücklich: Diese sind unter dem neuen Nassermeer verschwunden.

Insel Sai, Sadenga & Soleb

Tag   9    Wadi Halfa - Abri - Insel Sai
Tag 10    Insel Sai - Sadenga - Soleb

Im Sudan reisen wir mit Geländewagen, oftmals Offroad. Wir übernachten in traditionellen nubischen Dörfern und einfachen Gasthäusern oder campen an einigen Orten in freier Wildbahn. Eine echte Reise, für den Liebhaber, der keine Abenteuer scheut. Wenn Sie schon immer davon geträumt haben, Ihr Zelt neben einer Pyramide aufzustellen, ist das Ihre Chance! Es gibt nur wenige Straßen in diesem riesigen Wüstengebiet. Ansonsten gibt es nur die bereits erwähnte Eisenbahn, die der britische Lord Kitchener Ende des 19. Jahrhunderts gebaut hatte, und natürlich den Nil.

Wie Ägypten verdankt Nubien seinen Wohlstand dem Fluss. In der Antike gab es entlang dieses Nilabschnitts, von etwa Assuan bis Khartum, sechs große Stromschnellen - die berühmten Katarakte des Nils. Um diese Katarakte herum entstand ab dem 16. Jahrhundert vor Christus eine einflussreiche Zivilisation. Dies war das Königreich Kusch. Mit der Präsenz von Gold und anderen Luxusgütern spielte dieses Königreich eine entscheidende Rolle im Handel zwischen Ägypten, Schwarzafrika, Indien und China. Die Kuschiten wurden von ihren ägyptischen Nachbarn inspiriert und übernahmen einen Großteil ihrer Kultur und Architektur sowie den Bau von Pyramiden. In dieser endlosen Wüstenlandschaft liegt eine Fundgrube archäologischer Funde verborgen. Aber diese werden nur sporadisch besucht, und einige sind sogar völlig vergessen und unter dem Wüstensand verschwunden. Sie werden sich hier wie ein echter Entdeckungsreisender fühlen.

Wir folgen dem Ostufer des Nils nach Süden und passieren abgelegene Dörfer, die von ausländischen Reisenden kaum besucht werden. Die Lehmhäuser sind manchmal reich bemalt. Die lokale Bevölkerung, die Nubier, sind entfernte Nachkommen des Kuschiten-Reiches und haben noch immer ihre eigene Sprache, Kultur und Schrift. Der Einfluss des Islam in dieser abgelegenen Region ist gering: Frauen zum Beispiel tragen kein Kopftuch.

Im kleinen Abri machen wir die Überfahrt zur mit Dattelpalmen bedeckten Insel Sai. Halten Sie bei dieser Überfahrt die Augen offen: In diesem Teil des Nils leben noch Nilkrokodile. Sai ist die größte Insel des Nils und hat dank seiner strategischen Lage immer eine wichtige Rolle in seiner Geschichte gespielt. Auf der ganzen Insel finden Sie verschiedene Spuren der prähistorischen Kerma-Kultur, aber auch viele Überreste des Neuen Reiches aus der ägyptischen Zeit. Pharao Ahmose baute auf Sai eine befestigte Stadt und einen speziellen Tempel, der Amon gewidmet ist. Es gibt auch Fundamente einer osmanischen Festung und einer christlichen Kathedrale. Auf der Insel übernachten wir in einem einfachen Gästehaus, wo wir die nubische Gastfreundschaft kennenlernen.

In Sadenga, auf der Westseite des Nils, begegnen wir den Überresten eines kleinen Tempels, den Amenhoteb III. für seine Frau Tee gebaut hatte. Der Tempel von Soleb, auch von Amenhoteb's Hand, ist zweifellos der am besten erhaltene Tempel im Sudan. Dieser Tempel hat einen ähnlichen Baustil wie der Tempel in Luxor - kein Wunder: Beide wurden vom gleichen Architekten entworfen.

Gebel Doscha, Sesibi, Mesida & Tombos

Tag 11    Soleb - Gebel Doscha - Sesibi - Sebu - Mesida - Tombos - 3. Katarakt
Tag 12    3. Katarakt - Duffufa - Dongola
Tag 13    Dongola - Kawa-Tempel - Alt-Dongola

In Gebel Doscha mit seinem atemberaubenden Blick über den Nil begegnen wir den alten Inschriften von Ramses III. Diese wurden, wie der nahegelegene Tempel von Tutmosis III., vollständig in die Felsen gehauen. Später am selben Tag, in Sesibi, halten wir am Tempel von Echanaton an und passieren den dritten Katarakt im Nil. Im verlassenen Steinmetz von Tombos befindet sich seit 2800 Jahren eine unvollendete Statue des schwarzen Pharaos Tharaqa. Am Ende des Tages parken wir unsere Landcruiser und schlagen unser Lager entlang der dritten Katarakt des Nils auf.

Am nächsten Tag fahren wir durch mehrere nubische Dörfer. Gastfreundschaft ist hier von größter Bedeutung: Manchmal tritt sogar eine Verzögerung ein, weil wir eine Tasse Tee wirklich nicht ablehnen können. Natürlich können wir den Ruf unserer Fahrer nicht aufs Spiel setzen. Schließlich erreichen wir die archäologischen Stätten von Kerma, dem Ort, an dem vor dreitausend Jahren das zweite mächtige nubische Königreich gegründet wurde. Eine einflussreiche Zivilisation, die schließlich sogar das gesamte ägyptische Reich eroberte. Später wurden viele der Befestigungen und Gebäude von den zurückweichenden Ägyptern zerstört, die langsam, aber sicher ihre Südgrenze in Richtung des vierten und fünften Katarakts verschoben haben.

Wir verlassen das moderne Dongola und überqueren wieder den Nil. Hier kommen wir an der Defuffa vorbei: eine imposante Lehmbauweise, deren ursprüngliche Funktion noch immer ein Geheimnis ist. Nach diesem Besuch setzen wir unsere Reise nach Alt-Dongola fort: im 6. Jahrhundert die Hauptstadt des christlich-nubischen Königreichs Makoeria. Am Anfang bestand Alt-Dongola aus nicht mehr als einem Fort. Aber nach dem Fall des aksumitischen Königreichs in Äthiopien florierte Dongola, und viele Häuser, Paläste und Kirchen wurden hier gebaut. Die meisten Kirchen wurden im 14. Jahrhundert durch die Ankunft der Araber zerstört, aber die Überreste geben ein gutes Bild von ihrer früheren Pracht. Am Rande der Wüste besuchen wir den islamischen Friedhof mit typischen eiförmigen Kuppelgräbern. Am Nachmittag und am nächsten Morgen nehmen wir uns die Zeit, uns alles genau anzusehen. Wir kampieren in der Wüste.

El-Kurru, Karima & Gebel Barkal

Tag 14    Alt-Dongola - El-Kurru - Karima
Tag 15    Karima, Gebel Barkal - Nuri - Ghazali-Kloster
Tag 16    Karima - Atrun-Krater - Bayuda-Wüste - Meroe


Am nächsten Morgen, wenn es noch kühl ist, wird Tee zubereitet und wir werden von der aufgehenden Wüstensonne und unserem Koch, der mit uns unterwegs ist, verwöhnt. Auf dem Weg nach El-Kurru machen die Sanddünen und Sandflächen den Weg frei zu Hügeln und Felsen. El-Kurru und das Ostufer von Nuri waren die königlichen Nekropolen der nubischen Hauptstadt. El-Kurru hat einige kleine Pyramiden und wunderschön verzierte Gräber, in denen man absteigen kann. Wir kehren zurück zum Nil, in die Nähe des vierten Katarakts. Der Bau eines Damms hat hier einen See geschaffen, an dem wir eine Bootsfahrt machen können. Wir übernachten in der Stadt Karima.

Am nächsten Morgen besuchen wir den legendären Gebel Barkal, mitten in der Wüste. Dieser Tafelberg war für Tausende von Jahren ein heiliger Ort für viele verschiedene Völker. Am Fuße des Berges stand vor etwa 3000 Jahren die alte nubische Hauptstadt Napata. Während dieser Zeit entwickelten die nubischen Herrscher eine immer stärkere Bindung zu ihren ägyptischen Nachbarn. Schließlich gab es sogar eine Zeit, in der die sogenannten schwarzen Pharaonen ihre Macht über ganz Ägypten ausdehnten. Der legendäre Berg und seine Umgebung tragen noch heute die Spuren dieser Epoche, wie z. B. der dem Amon geweihte Tempel. Von der Spitze des Berges hat man einen spektakulären Blick auf die umliegende Wüste.

Wir fahren weiter in die Bayuda-Wüste auf dem Weg zu den Überresten des Gazali-Klosters. Sand- und Kiesfelder wechseln sich mit niedrigen Basalthügeln ab. Mitten in dieser Ödnis überrascht uns die imposante Pyramide des letzten schwarzen Pharaos Tharaqa. Am Nachmittag kehren wir nach Karima zurück. Jedoch geht es schon am nächsten Tag zurück in die Wüste: auf der Suche nach dem Atrun-Krater. Aus dem Kratersee, der langsam verdunstet, schürfen die umliegenden Nomaden Salzblöcke, die schließlich auf dem Rücken von Eseln und Kamelen auf den umliegenden Märkten landen.

Nach der persischen Invasion Ägyptens waren die nubischen Herrscher gezwungen, ihre Leuchttürme weiter nach Süden zu verschieben. Hier entstand im dritten Jahrhundert nach Christus die neue Hauptstadt Meroe. Dass der Reichtum und die Macht der Nubier noch nicht untergegangen waren, zeigt die Entwicklung ihrer eigenen Schriften. Die Nubier bauten auch weiterhin schöne Pyramiden, von denen einige sehr detailliert verziert sind, oft mit Darstellungen aus dem Leben der Verstorbenen oder der Götter. In der Nekropole von Meroe, in der nahen Wüste, finden wir Dutzende dieser Pyramiden. Ein spektakulärer Anblick: vor allem, wenn man hier schlafen kann! Ein polnisches Team gräbt hier seit mehreren Jahren. Untersuchungen deuten auf eine große ummauerte Stadt mit umliegenden Vororten hin. Sowohl die Nekropole als auch die Königsstadt sind Teil des UNESCO-Weltkulturerbes.

Naqa, Mussawarat es-Sufra & Omdurman

Tag 17    Meroe - Naqa
Tag 18    Naqa - Mussawarat es-Sufra - Omdurman - Khartum
Tag 19    Flug Khartum - Istanbul - Amsterdam, Ankunft Amsterdam

Nach einem kurzen Halt auf dem zentralen Markt von Schandi fahren wir direkt durch die Wüste nach Naqa. Die imposanten Überreste dieser abgelegenen Stadt aus der Zeit des kuschischen Königreichs Muroe spiegeln die Bedeutung dieses Ortes als Knotenpunkt der Handelsrouten zwischen Afrika und dem Mittelmeer wider. Der so genannte römische Kiosk ist ein Sammelsurium von Baustilen: Hier treffen ägyptische, griechische und nubische Elemente aufeinander. Unsere letzte Station auf dem Weg nach Khartum ist Musawwarat es-Sufra. In diesem abgelegenen Komplex gibt es mehrere Heiligtümer. Die vielen Elefantenbilder auf dem Tempel zeigen die Anwesenheit dieser riesigen Tiere in früheren Zeiten.

Am Nachmittag erreichen wir die bevölkerte Welt von Omdurman. Hier stand einst das Grab des charismatischen Mahdis, des Freiheitskämpfer Mohammed Achmed. Er befreite den Sudan vom Joch der Briten. Ein weiteres Grab, das des Sufi-Führers Hamed al-Nil, lockt jeden Freitag eine relativ zwanglose Gruppe von Derwischen an: Anhänger des Sufismus, die einen Trancetanz aufführen, von monotonen Trommeln und Gesang, Springen und Schreien aufgepeppt werden und vorwärts schreiten. Wenn die Sonne fast untergeht, beziehen wir ein komfortables Hotel in Khartum, wo wir unseren ganzen Wüstenstaub abspülen können. Wir verabschieden uns von unseren Fahrern, denn hier endet unser nubisches Abenteuer. Mit einer Fülle neuer Erfahrungen und schöner Erinnerungen fliegen wir zurück nach Amsterdam.